Cal Crutchlow est arrivé à Austin en ruminant toujours sa frustration d’avoir été sanctionné lors du précédent rendez-vous en Argentine pour un départ anticipé. Une sanction qu’il n’a d’abord pas acceptée mais que les images puis les commentaires de ses propres collègues ont fini par lui faire comprendre que toute polémique était vaine. Depuis le début du meeting au Texas, il s’était donc fait discret, avant de répondre sur la piste, comme tout bon pilote se doit de le faire. Le voilà troisième, avec un objectif principal ce dimanche pour la course…

Cette première ligne permettra sans doute au pilote Honda LCR de passer à autre chose. Bien que… « j’ai fait mon travail et j’ai mis la moto en première ligne. Cela faisait longtemps que je n’avais pas réussi à le faire. Tout ce que j’ai prévu pour dimanche, c’est de ne pas partir avant les autres ». En regardant ses compagnons de rangée, il s’amuse : « peut-être que la vieillesse a du bon. Avec Valentino Rossi en deuxième position et moi en troisième position, peut-être que l’âge nous bonifie ! ».

Cela étant dit, ça n’a pas été simple : « je me sens bien, même si je n’étais pas trop satisfait de mon tour, j’ai perdu l’avant trois fois en un tour. Nous avons changé le réglage d’hier, mais comme nous n’avions pas eu la séance du matin (FP3), nous devions utiliser les qualifications comme un petit test et j’ai perdu l’avant dans tous les virages en épingle ».

« J’étais en colère contre moi alors que je poussais beaucoup dans la zone de freinage. Je suis assez content cependant, personne n’est aussi près de Marc Marquez, vous l’avez vu lors de la séance humide et il était à deux secondes devant nous. Mais nous avons fait du bon travail et l’équipe travaille très bien. Je suis heureux avec l’équipe, heureux avec la moto, tout va bien et j’ai hâte d’être à la course ».

Cal a perdu 0,360 seconde sur Marc Márquez et 0,087 seconde sur Rossi. Est-il inquiet pour sa forme physique après des mois d’absence à l’automne en raison d’une fracture compliquée à la cheville ? « Non, physiquement, je suis en forme », a déclaré le pilote Honda. « En ce qui concerne ma cheville, ce n’est pas fantastique dans certains virages. Mais je dois vivre avec ça. Je ne m’en plains pas. Mais à travers la cheville endommagée, j’ai des problèmes avec le levier de frein arrière dans certains virages. Cependant, en général, je me sens bien sur la moto. Bien sûr, cette piste est physiquement épuisante, en particulier avec 20 tours. De plus, la moto tremble sur les bosses, il faut donc piloter très précisément pour éviter les endroits les plus bosselés. Je m’attends à une course amusante. Je veux commencer avec les meilleurs pilotes et ensuite voir ce qui se passe ».

Austin MotoGP J2 : Qualifications

POLE 93 Marc MÁRQUEZ Honda 2’03.787
2 46 Valentino ROSSI Yamaha 2’04.060 0.273 0.273
3 35 Cal CRUTCHLOW Honda 2’04.147 0.360 0.087
4 43 Jack MILLER Ducati 2’04.416 0.629 0.269
5 44 Pol ESPARGARÓ KTM 2’04.472 0.685 0.056
6 12 Maverick VIÑALES Yamaha 2’04.489 0.702 0.017
7 42 Álex RINS Suzuki 2’04.534 0.747 0.045
8 9 Danilo PETRUCCI Ducati 2’04.696 0.909 0.162
9 20 Fabio QUARTARARO Yamaha 2’04.941 1.154 0.245
10 21 Franco MORBIDELLI Yamaha 2’05.278 1.491 0.337
11 99 Jorge LORENZO Honda 2’05.383 1.596 0.105
12 63 Francesco BAGNAIA Ducati 2’05.887 2.100 0.504

Q1:

Pos. Num. Rider Bike Time Gap 1st Prev.
Q2 99 Jorge LORENZO Honda 2’05.855
Q2 9 Danilo PETRUCCI Ducati 2’05.891 0.036 0.036
13 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 2’05.907 0.052 0.016
14 36 Joan MIR Suzuki 2’06.147 0.292 0.240
15 30 Takaaki NAKAGAMI Honda 2’06.324 0.469 0.177
16 41 Aleix ESPARGARÓ Aprilia 2’06.464 0.609 0.140
17 29 Andrea IANNONE Aprilia 2’06.527 0.672 0.063
18 88 Miguel OLIVEIRA KTM 2’06.543 0.688 0.016
19 5 Johann ZARCO KTM 2’06.824 0.969 0.281
20 17 Karel ABRAHAM Ducati 2’07.129 1.274 0.305
21 55 Hafizh SYAHRIN KTM 2’07.308 1.453 0.179
22 53 Tito RABAT Ducati 2’07.417 1.562 0.109


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